Nieuw Album in 2016

Bobbejaan Schoepen (1925-2010) begint in maart 1966 met een eigen platenfirma. Bobbejaanland (°1961) is op dat moment een theaterzaal met 1.200 plaatsen. Bobbejaan brengt er tot vijf keer per dag een muzikale show met tal van gastvedetten. Het attractiepark zal pas vorm krijgen vanaf het midden van de jaren 70. 

De start van Bobbejaan Records is ook het moment waarop de naamgever met grote regelmaat muzikale ideeën gaat vastleggen op de bandrecorder die in de woonkamer – en later in zijn home studio – staat. “Hij was een wandelend muziekmolentje,” zegt Tom Schoepen die de muzikale erfenis van zijn vader beheert. “Als hij ’s ochtends de trap afkwam, was hij al melodielijnen aan het bedenken. Het stopte nooit. Reden we ergens met de auto naartoe, dan zat hij binnen de minuut te neuriën.” 

Die creatieve hoogconjunctuur houdt aan van 1966 tot 1979. Daarna valt het stil. Dat weten nu, met terugwerkende kracht. Tom Schoepen laat vanaf 2006 zoveel mogelijk opname-banden digitaliseren. Het zijn er 115. Samen met zijn vader luistert hij ze allemaal minutieus door. Een titanenwerk.

Vooraan op de banden staan de blauwdrukken van liedjes die later op plaat zullen verschijnen. Het zijn rudimentaire versies met akoestische gitaar en stem en/of gefluit. Verderop volgen de ontdekkingen. Het zijn opnames die niet op de doos staan vermeld: afgewerkte nummers zonder titel, songs in wording waarvoor nog tekst nodig is, eerste aanzetten en vormexperimenten… 

Er zit té veel tussen dat té straf en té interessant is. Tom Schoepen begint een puzzel te leggen. Welke nummers zijn sterk genoeg? Wat hebben ze nog nodig? Hoe passen ze het best bij elkaar? 

Hij geeft twee vergeten partituren aan Jean-Marc Zelwer: ‘Birds & Flowers’ en ‘Blue Boy’. De originele melodielijnen werden door de artiest zelf nooit uitgewerkt maar raken je tot in de kern. De Franse multi-instrumentalist boetseert ze tot sterke instrumentale stukken met een filmisch karakter.

Het merendeel van de selectie wikt en weegt hij in New York met de Amerikaanse muzikant-producer Mark Plati (David Bowie, The Cure, Philip Glass). Ze besluiten om de klanksfeer van het origineel te behouden. Dus ook een telefoon die in de achtergrond rinkelt (‘Hold Your Horses’) of Bobbejaan die de bandopnemer indrukt of een partituur die ritselt (‘I Do’). 

Jean-Marc Zelwer & Tom Schoepen

Mark Plati

Waar de nummers erom vragen, worden ontbrekende stukken ingevuld. Op een discrete manier, less is more. Plati stelt een groep  samen op maat van het repertoire. Ze bestaat uit toppers met een stamboom, waaronder ook backingzangers van Bruce Springsteen. 

De muzikanten dompelen zich helemaal onder. Het is alsof ze in de jaren 60 met Bobbejaan samen spelen. “Na de opnames voor ‘Gocar’ zei Mark: “Tom, it was your father, it was Doug (Yowell, de drummer) and it was me”. Plati spreekt zijn grote bewondering uit. “Ik heb via dit project ontdekt wat een uitzonderlijke all-round componist, muzikant en entertainer Bobbejaan was.”

“Duivels in de Hel”

‘Duivels in de Hel’ levert ook nieuwe inzichten op voor wie hem al langer kende. Er is vaak geopperd dat Bobbejaanland nefast was voor de creativiteit van Bobbejaan. Niets blijkt minder waar. De artiest is steeds naarstig blijven doorgaan. 

Een pakkende sad song als ‘Er rest mij niets’ bewijst hoe noodzakelijk muziek al die jaren geweest is als tegengewicht en uitlaatklep. “Mijn leven doelloos, mijn leven zinloos, er rest mij niets dan heimwee en pijn,” klinkt het. 

Het is een tekst die er niet om liegt en het is een Bobbejaan die tot dusver zelden te horen was. “De artiest is teruggeworpen op zichzelf”, zegt Tom. ”Het is winter, het park is dicht, de kinderen zijn naar school.“

‘Duivels in de Hel’ redt die weemoed van de anonimiteit. Het album belicht een eerder ingetogen kant van Bobbejaan. Het heeft diepgang en samenhang en het geeft een uniek inzicht in zijn hoofd. Je hoort vanop de eerste rij hoe zijn werk tot stand komt.

‘Duivels in de hel’ bewijst ook dat zijn oeuvre relevant en spannend blijft  voor muzikanten – en mensen – van nu.De nummers zijn geen artefacten van vroeger, het zijn herinneringen voor de toekomst.

Jan Delvaux

Producers Tom Schoepen & Mark Plati
℗ & © Bobbejaan Records, 2016

Bobbejaan Records

Unless otherwise noted, all of the material on this web site is Copyright © 2020 by Bobbejaan Records. All rights reserved. No part of this web site may be reproduced, published, distributed, displayed, performed, copied or stored for public or private use in any information retrieval system, or transmitted in any form by any mechanical, photographic or electronic process, including electronically or digitally without written permission of the author. No part of this web site may be modified or changed or exploited in any way used for derivative works, or offered for sale, or used to construct any kind of database or mirrored at any other location without the express written permission of the author. Thank you for respecting the intellectual property rights protected by the copyright laws.

These images on this website may be licensed for commercial use. For information on licensing the reproduction rights to these images, please send us an Email